75 Jahre lang - so lange arbeitet Frau Rigney in demselben Krankenhaus in Tacoma, Washington. An dem Tag, an dem sie den Entschluss fasste, in den Ruhestand zu treten, berichteten alle großen amerikanischen Medien über ihre Geschichte.

"Ich bin 96 Jahre alt und immer noch hier", sagt Florence Rigney, die als älteste arbeitende Krankenschwester der Vereinigten Staaten bezeichnet wird, und lacht.

Sie begann ihre berufliche Laufbahn im Jahr 1946. Florence ging im Sommer 2021 in den Ruhestand. Sie trug ihren letzten blauen OP-Schlafanzug, eine Einwegmütze und eine Maske, denn die Pandemie in Amerika ist noch nicht vorbei.

Florence Rigney. Quelle: miloserdie.com

Florence wollte schon als Kind Krankenschwester werden. Ihr Vater war dagegen, weil er der Meinung war, dass es für eine potenzielle Studentin besser wäre, eine Handelsschule zu besuchen oder Sekretärin zu werden, aber sie bestand auf ihrem eigenen Weg.

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Sie verbrachte drei Jahre damit, die Grundlagen der Wissenschaft zu erlernen, und wechselte dann in die Praxis. Neugierig, aufgeschlossen und immer an allem interessiert - so wird Florence Rigney von ihren Freunden und Bekannten beschrieben.

Ihre erste (und wie sich herausstellte, auch einzige) Stelle war die eines Allgemeinmediziners in einem Krankenhaus in Tacoma. Nur zweimal ging sie kurzzeitig in Mutterschaftsurlaub, aber sie kam später wieder zurück.

Als OP-Schwester war Florence mit allen möglichen Situationen konfrontiert, von der Entbindung bis zur Entfernung von Blinddarmentzündungen und Eiteroperationen. Das erforderliche Wissen war umfangreich und sie musste schnell reagieren.

Florence bereitete den Operationssaal vor, legte alles Notwendige bereit, brachte den Patienten dorthin und legte ihn auf den Operationstisch. Sie ist allein verantwortlich für die Ordnung und die Ausstattung im Operationssaal.

Außerdem kümmerte sich Florence um die Patienten nach der Operation: Sie brachte sie auf ihre Zimmer, erledigte kleine Besorgungen und konnte sich zu ihnen setzen, mit ihnen reden oder sie trösten. Frau Rigneys Kollegen sagen, sie habe nie still gesessen.

Nach ihrem neunzigsten Geburtstag wachte Florence berühmt auf. Ein Kollege filmte, wie sie am Arbeitsplatz beglückwünscht wurde, und stellte das Video online.

"Oma, du gingst viral!" - Ihre Enkelin informierte sie bald darüber, so dass das Video im Internet die Runde machte und Florence zunächst gar nicht mitbekam, was da vor sich ging.

"Ich hörte 'viral' und dachte, ich sei vielleicht krank. Ich verstehe nichts von sozialen Medien", erinnert sich Florence und lacht.

Der wichtigste Grundsatz in Florence' Arbeit, den sie in verschiedenen Schulungen und speziellen Sommercamps für Pflegepersonal gerne mit jungen Menschen teilte, ist die ständige Weiterentwicklung.

"Gehen Sie nie davon aus, dass Sie alles wissen. Man muss immer aufgeschlossen bleiben und weiter lernen", erklärte sie ihren jungen Kollegen.

Was ist das Wichtigste für eine Krankenschwester? Mitgefühl, Liebe und Geduld. Und vor allem muss man Krankenschwester werden wollen, sagt Florence.

Florence Rigney. Quelle: miloserdie.com

Florence Rigney war zweimal verheiratet, zog zwei Geschwister und ein Adoptivkind auf. Sie versuchte einmal, sich mit 76 Jahren zur Ruhe zu setzen, konnte aber nur fünf Monate "ruhiges" Leben ertragen.

"Ich mag es nicht, untätig zu sein, ich brauche immer etwas zu tun. Das liegt in meiner Natur", erklärte sie ihre Entscheidung, und die Krankenhausleitung zeigte sich aufgeschlossen.

Florence fuhr bis zu ihrem letzten Arbeitstag selbst mit ihrem Privatwagen zum Krankenhaus und erledigte alle anfallenden Arbeiten. Frau Rigney scherzte, dass ihr strenges Auftreten besonders disziplinierend auf junge Patienten wirke.

Die Entscheidung, in den Ruhestand zu gehen, fiel Florence Rigney nicht leicht. Sie wollte mit 92 und dann mit 94 in den Ruhestand gehen, verschob dies aber.

Florence führt ihre Langlebigkeit auf gute Gene und einen gesunden Lebensstil zurück: Sie treibt Sport, raucht nicht und trinkt so gut wie nie, nur im Urlaub ein Glas Wein.

"Ich bin seit langem mit dem Krankenhaus und der chirurgischen Abteilung verbunden, und es war ein sehr angenehmer und wichtiger Teil meines Lebens. Mit gemischten Gefühlen habe ich beschlossen, in den Ruhestand zu gehen, es ist Zeit.

Ich habe hier so viele Freunde gefunden, und ich weiß, dass ich alle vermissen werde. Danke, dass Sie es all die Jahre mit mir ausgehalten haben. Gott segne euch, ich liebe euch alle", schrieb Florence in ihrem Abschiedsbrief an ihre Kollegen.

Viele im Krankenhaus weinten, als sie sich von ihr verabschiedeten, und sagten, Florence sei eine unglaubliche Inspiration für die anderen im Krankenhaus gewesen. Sie konnte ihnen nicht nur ihren Beruf, sondern auch ihre Ethik und ihren besonderen Umgang mit Patienten vermitteln.

Florence Rigney. Quelle: miloserdie.com

Und im Gegensatz zu anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe hat sie in ihrer 75-jährigen Laufbahn noch nie ein Burnout erlebt. Wenn sie an ihre negativen Erfahrungen zurückdachte, versuchte sie, das Gute darin zu finden und zu verstehen, was sie daraus gelernt hatte.

Nach ihrer Pensionierung hofft Frau Rigney, sich in der Freiwilligen- und Sozialarbeit wiederzufinden.

Die Leitung des Krankenhauses, in dem sie arbeitete, hat bereits einen Florence-Preis ins Leben gerufen, der an Krankenschwestern und Berufsschüler verliehen wird.

Quelle: miloserdie.com

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