Ende 1963: In Amerika laufen die Beach Boys im Radio, die USA werden langsam in den Vietnamkrieg hineingezogen, Highschool-Schüler machen Weihnachtsferien, und zwei Teenager planen ein Experiment, das landesweit für Aufsehen sorgen wird.

Das Experiment endete am 8. Januar 1964: Der 17-jährige Randy Gardner verbrachte 11 Tage und 25 Minuten ohne Schlaf. Bruce McAllister, einer der beiden Highschool-Schüler, die das Experiment verfasst hatten, sagte, dass das Projekt aus einem einfachen Bedürfnis heraus erfunden wurde, eine Art wissenschaftliches Experiment durchzuführen.

Mit der angeborenen Kreativität und Furchtlosigkeit der Jugend beschlossen Bruce und Randy, den Wachheitsrekord zu brechen, der damals von einem DJ aus Honolulu aufgestellt worden war. Er war seit 260 Stunden wach.

Das Experiment.Quelle: bigpicture.com

"Zunächst wollten wir untersuchen, wie Schlaflosigkeit paranormale Fähigkeiten beeinflusst. Dann wurde uns klar, dass wir es nicht schaffen würden, also beschlossen wir, herauszufinden, wie sich Schlafmangel auf die kognitiven Fähigkeiten und die Leistung auf dem Basketballplatz auswirkt", sagte McAllister.

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Um herauszufinden, wer das Versuchskaninchen sein würde, warfen die Jungs eine Münze. Und zum Glück für Bruce, fiel dieses Schicksal auf Randy. "Wir waren Idioten. Ich blieb auch wach, um Randy im Auge zu behalten. Und nach drei schlaflosen Nächten wachte ich auf und schrieb Notizen an die Wand", so McAllister.

McAlister.Quelle: bigpicture.com

Den Teenagern wurde klar, dass sie eine dritte Person brauchten, also baten sie einen Freund, Joe Marciano, um Hilfe. Und später gesellte sich ein Profi dazu - der Schlafforscher William Dement von der Stanford University. "Ich war wahrscheinlich der einzige Mensch auf der Welt, der zu dieser Zeit Schlafforschung betrieben hat", sagte William Dement.

Dement ist heute Professor, und 1964 machte er seine ersten Schritte auf dem noch jungen Gebiet des Schlafes. Er las von dem Experiment der Schulkinder in einer Zeitung in San Diego und beschloss, ihnen zu helfen, sehr zur Freude von Randys Eltern. "Randys Eltern waren sehr besorgt, dass das Experiment ihm schaden könnt

Das Experiment.Quelle: bigpicture.com

McAllister behauptete, dass ihr Experiment von den Chemikalien unbeeinflusst war. "Randy trank gelegentlich etwas Cola, aber Dexedrin, Benzedrin und andere Psychostimulanzien kamen nicht in Frage." Als Dement in San Diego ankam, hatte das Experiment bereits einige Tage gedauert, und Randy war optimistisch.

Je weiter das Experiment jedoch voranschritt, desto mehr unerwartete Ergebnisse kamen zum Vorschein. Randy wurde regelmäßig auf seine Fähigkeit getestet, Geschmack und Geruch wahrzunehmen und Geräusche zu unterscheiden, und nach einer Weile begann er, Abnormalitäten zu bemerken.

McAllister erinnerte sich, dass Randy anfing zu sagen: "Lass mich nicht daran riechen, ich kann den Geruch nicht ertragen." Überraschenderweise verbesserten sich seine Basketball-Fähigkeiten, obwohl dies darauf zurückgeführt werden könnte, dass er viel Zeit auf dem Platz verbrachte, um wach zu bleiben. "Er war in guter körperlicher Verfassung. Wir ließen ihn Basketball spielen oder gingen mit ihm auf die Bowlingbahn. Wenn er seine Augen schloss, schlief er sofort ein", sagte Dement.

Das Experiment.Quelle: bigpicture.com

Schließlich, nach 264 Stunden ohne Schlaf, wurde der Rekord gebrochen, und das Experiment war vorbei. Doch anstatt Randy ausschlafen zu lassen, wurde er in ein Marinekrankenhaus gebracht, um seine Gehirnfunktionen untersuchen zu lassen. "Er schlief 14 Stunden lang, was nicht verwunderlich ist, und wachte auf, weil er auf die Toilette wollte. In der ersten Nacht dauerte seine Schnellschlafphase sehr lange. Dann begann es allmählich abzunehmen und wurde normal", sagte McAllister. "Und dann ist er aufgestanden und zur Schule gegangen. Es war erstaunlich", fügte Dement hinzu.

Die Ergebnisse der Studie aus dem Krankenhaus wurden an das Arizona Science Center geschickt. Man kam zu dem Schluss, dass Randys Gehirn ständig in und aus dem Schlaf fiel. Einige Teile des Gehirns schliefen, andere waren wach. "Er war bei weitem nicht die erste Person, die länger als eine Nacht wach war. Offenbar hat das menschliche Gehirn im Laufe der Evolution gelernt, damit umzugehen, indem es bestimmte Bereiche ruhen lässt.

Das erklärt, warum ihm nichts Schlimmes passiert ist", sagte McAllister. Viele Menschen haben versucht, den Rekord zu brechen, aber das Guinness-Buch der Rekorde hat sich geweigert, diese Versuche aufzuzeichnen, da es der Meinung ist, dass dies gesundheitsgefährdend sein könnte. Die 11 Tage ohne Schlaf schienen keine Auswirkungen auf Randys Wohlbefinden zu haben.

Obwohl er später offenbarte, dass er seit mehreren Jahren an Schlaflosigkeit litt. Unmittelbar nach dem Experiment hielten die Studenten eine Pressekonferenz ab. Der Junge, der seit 11 Tagen nicht mehr geschlafen hatte, konnte über das Erlebnis philosophieren. "Es ist ein Sieg des Geistes über den Körper", sagte er.

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