Experten des St. Louis Zoo in den USA versuchen herauszufinden, wie ein 62 Jahre altes Pythonweibchen sieben Eier legen konnte, obwohl es seit mindestens zwei Jahrzehnten alleinstehend ist.

Pythonweibchen. Quelle: goodhouse.com

Mark Wanner, der Leiter der Herpetologie des Zoos, sagte: "Sie war definitiv die älteste Schlange, die wir in der Geschichte kennen".

Das Erstaunliche daran ist, dass alle Eier befruchtet wurden. Drei von ihnen wurden in einen Inkubator gelegt, zwei wurden zur Entnahme von Genproben verwendet, und bei den übrigen zwei überlebten die Schlangenembryonen nicht.

Sobald das genetische Material untersucht ist, wird klar sein, wie das Pythonweibchen schwanger wurde. Es ist bekannt, dass Schlangen manchmal ihr Sperma unter ungünstigen Bedingungen für die Fortpflanzung aufbewahren.

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Die Natur hat diesen Mechanismus geschaffen, damit die Arten ihre Population durch verzögerte Befruchtung erhalten können. Möglicherweise ist genau das mit einer pensionierten Pythonin aus einem amerikanischen Zoo geschehen.

Pythonweibchen. Quelle: goodhouse.com

Auch die Parthenogenese, die als "unbefleckte Empfängnis" bezeichnet werden kann, kommt gelegentlich bei Schlangen vor. Der Fortpflanzungsprozess komplexer mehrzelliger Organismen, ganz zu schweigen von Wirbeltieren, erfolgt in der Regel durch zwei Individuen - ein Männchen und ein Weibchen.

In der Natur gibt es jedoch ein Phänomen, bei dem die Rolle des Spermas eine Eizelle ist, die sich zunächst teilt und dann mit ihrem "Klon" verschmilzt. Die Entwicklung des Körpers des Jungtieres verläuft dann auf demselben Weg wie bei der sexuellen Befruchtung.

Während der Parthenogenese verdoppelt sich die Wahrscheinlichkeit, dass erbliche Mutationen, einschließlich pathologischer Mutationen, übertragen werden. Daher sind die Nachkommen von Arten, die sich auf diese Weise fortpflanzen, weniger lebensfähig als diejenigen, die sich sexuell fortpflanzen.

Untersuchung des genetischen Materials von Eiern. Quelle: goodhouse.com

Es ist erwähnenswert, dass die Parthenogenese bei Schlangen ein eher seltenes Phänomen ist. Neben Reptilien kommt die Parthenogenese auch bei Vögeln, Eidechsen und Haien vor.

Dieser Fall ist auch deshalb bemerkenswert, weil es sich um die erste Eiablage bei einem so alten Individuum handelt. In den meisten Fällen hören Pythons viel früher auf, sich zu vermehren.

Quelle: goodhouse.com

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