Am 29. August 1977 lag ein etwas mehr als ein Kilogramm schweres Mädchen mit Drähten und Schläuchen in einer Neugeborenenstation. Aber es waren keine besorgten Eltern in der Nähe, die die Hand des kleinen Mädchens hielten und verzweifelt um ihr Überleben bangten.

Die Mutter von Melissa Ohden verließ das Krankenhaus in Iowa in dem Glauben, das Baby sei infolge einer Abtreibung mit Kochsalzlösung gestorben, der sie sich im achten Monat ihrer Schwangerschaft unterzogen hatte.

Melissa Ohden. Quelle: bigpicture.com

Die Abtreibung war nicht erfolgreich, aber Melissas Mutter hatte 36 Jahre lang keine Ahnung, dass das Baby überlebt hatte. Nachdem Melissa von dem dramatischen Beginn ihres Lebens erfahren hatte, verbrachte sie fast zwei Jahrzehnte mit der Suche nach Antworten und fand heraus, dass die leibliche Mutter keine Abtreibung wollte.

Melissa Ohden. Quelle: bigpicture.com

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Melissa erfuhr auch, dass sie ihr Leben einer Krankenschwester verdankt, die den leisen Schrei eines Babys hörte, das als medizinischer Abfall entsorgt worden war.

In einer Reihe grausiger Details stellte sich heraus, dass eine andere Krankenschwester an diesem Tag Dienst hatte und die anderen anwies, "das Baby zum Sterben im Zimmer zu lassen". Erstaunlicherweise war diese Krankenschwester die Großmutter des Babys.

Melissa Ohden. Quelle: bigpicture.com

Ein anderer Mensch wäre verbittert und gewalttätig geworden, wenn er so etwas über ihr Leben erfahren hätte. Doch Melissa, die von einer liebevollen Familie adoptiert wurde, wurde 2016 wieder mit ihrer leiblichen Mutter zusammengeführt und fand die Kraft zu vergeben.

"Ich fand heraus, dass meine Mutter mit 19 Jahren von ihrer Großmutter, die als Krankenschwester in einem Krankenhaus arbeitete, zu einer Abtreibung gezwungen wurde. Meine Mutter wusste nicht, dass ich überlebt hatte. Es dauerte 30 Jahre, bis sie die Wahrheit herausfand. Es war ein langer und schmerzhafter Weg von Scham und Wut zu Glaube und Vergebung".

Die Ärzte des Sioux City Hospital in Iowa schätzten, dass Melissas Mutter in der 31. Woche schwanger war, als sie sich einer Abtreibung mit Kochsalzlösung unterzog, einer Methode, die in den USA und im Vereinigten Königreich nicht mehr angewendet wird.

Melissa litt an Gelbsucht, Atemnot und Krampfanfällen. Selbst wenn sie überlebte, würde sie voraussichtlich Probleme mit ihrem Sehvermögen, ihrem Gehör und Entwicklungsverzögerungen haben.

Drei Wochen später wurde das Mädchen in ein Krankenhaus in Iowa City verlegt. Eine der Krankenschwestern, Mary, beschloss, dass das Neugeborene einen Namen brauchte, und nannte es Katie Rose. Im Alter von drei Monaten wurde das kleine Mädchen von Linda und Ron Oden adoptiert. Das Paar hatte zuvor ein kleines Mädchen, Tammy, vier Jahre älter als Melissa, adoptiert.

Melissa und Tammy. Quelle: bigpicture.com

Im Alter von fünf Jahren hatte Melissa in ihrer Entwicklung mit Gleichaltrigen gleichgezogen und war völlig gesund.

Die Eltern haben ihren Töchtern nie verheimlicht, dass sie adoptiert sind.

"Wie alle normalen Schwestern haben Tammy und ich uns ständig gestritten. Während eines Streits, als ich 14 war, platzte sie heraus: "Wenigstens wollten meine Eltern mich!"

Melissa Ohden. Quelle: bigpicture.com

"Ich rannte zu meinen Pflegeeltern und sie sagten mir, ich sei die Überlebende einer verpfuschten Abtreibung. Sie wollten nicht, dass ich das weiß. In dieser Nacht brach meine Welt zusammen. Ich war wütend und verängstigt und fühlte mich schuldig, weil ich überlebt hatte.

Melissa verbrachte die meiste Zeit ihrer Teenagerjahre mit einer enormen emotionalen Belastung, sie entwickelte Bulimie und wurde sex- und alkoholabhängig.

"Ich habe viel getrunken, um den Schmerz zu betäuben. Aber meine Eltern haben nicht gemerkt, dass ich krank war, weil ich es sorgfältig versteckt habe."

Melissa riss sich zusammen und ging, um an der Universität von South Dakota Politikwissenschaften zu studieren. Später erfuhr sie, dass auch ihre leibliche Mutter dort war. Überraschenderweise arbeitete Melissas Großmutter auch als Professorin an der Universität, an der Melissa studierte.

"Das wusste ich damals noch nicht. Aber wenn ich zurückblicke, frage ich mich, warum wir uns nicht über den Weg gelaufen sind.

Melissa Ohden. Quelle: bigpicture.com

Mit 19 Jahren begann Melissa, nach ihren leiblichen Eltern zu suchen. Das Mädchen zog zurück nach Sioux City, um näher an den Archivalien zu sein. Nach jahrelanger vergeblicher Suche hat Melissa endlich einen Hinweis gefunden.

"Ich blätterte durch das Jahrbuch der Universität und stieß auf eine Frau, die ich für meine Großmutter hielt. Zu diesem Zeitpunkt wusste ich noch nicht, welche Rolle sie in meinem Leben spielte.

Melissa schickte ihr einen Brief, aber ihr Großvater antwortete.

"Er schrieb, dass meine Geburt damals unerwünscht war. Er machte mir auch klar, dass ich meine Mutter nicht über sie finden könne, weil sie keine Beziehung hätten. Es war offensichtlich, dass sich ihre Beziehung zu meiner Mutter nach meiner Geburt verändert hatte.

Melissa und ihr Mann Ryan. Quelle: bigpicture.com

Melissa gab die Suche kurzzeitig auf. Zu diesem Zeitpunkt war sie bereits mit Ryan verheiratet. Sie haben inzwischen zwei Töchter, von denen die älteste Melissa in demselben Krankenhaus zur Welt brachte, in dem sie selbst geboren wurde.

Als Melissa 36 Jahre alt war, nahm eine Cousine ihrer leiblichen Mutter Kontakt zu ihr auf. Er verriet, dass ihre Eltern Studenten waren.

Melissa und ihre Familie. Quelle: bigpicture.com

"Meine Mutter trieb Sport und hatte einen unregelmäßigen Menstruationszyklus, so dass sie nicht wusste, dass sie mit mir schwanger war. Man sagte mir, sie wolle keine Abtreibung, aber meine Großeltern waren mit ihrer Beziehung zu meinem Vater nicht einverstanden.

Das war ein Schock für mich, denn ich hatte so viele Jahre lang gedacht, dass meine Mutter mich nicht wollte. Ich fand heraus, dass ihre Schwester ins Krankenhaus kam und versuchte, meine Mutter da rauszuholen, aber das Personal sagte, es sei zu spät."

Nach 17 Jahren der Suche half die Cousine ihrer Mutter Melissa schließlich, Kontakt zu ihr aufzunehmen.

"Als wir uns im Mai letzten Jahres kennenlernten, wollte ich zuerst weglaufen. Es war beängstigend. Wir umarmten uns und weinten. Sie hat enorme Schuldgefühle, aber ich habe ihr gesagt, dass ich ihr nichts vorwerfe. Ich vergebe sowohl meinem Vater als auch meiner Großmutter."

Melissa schrieb ein Buch. Quelle: bigpicture.com

Melissa hat erfahren, dass ihre Großmutter vor einigen Jahren verstorben ist. Sie fand auch heraus, dass sie zwei Halbschwestern hat. Sie steht in regelmäßigem Kontakt mit ihrer Mutter.

Melissa hat ein Buch über ihr Leben veröffentlicht und eine Gemeinschaft für Überlebende von Abtreibungen gegründet, um Menschen in der gleichen Situation zu unterstützen.

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