George, eine Abingdon-Elefantenschildkröte, war ein echter Riese. Er wog 88 kg und war 1 m 80 cm lang. Seine Verwandten waren hundert Jahre vor den geschilderten Ereignissen von Fischern und Seefahrern ausgerottet worden. George war daher sehr einsam.

Schildkröte George. Quelle: zen.yandex.com

1972 entdeckten ungarische Wissenschaftler die männliche Galapagos-Schildkröte der lokalen Unterart auf der Insel Abingdon (auch Pinta genannt). Sie wurde nach dem Schauspieler George Gobel, einem begeisterten Junggesellen, George genannt. Das seltene Reptil wurde zur Charles-Darwin-Forschungsstation gebracht und in einem gemütlichen Gehege untergebracht.

Lange Zeit war das Männchen allein. Wissenschaftler schmiedeten Pläne, um von ihm Nachkommen zu erhalten, so dass die Abingdon-Schildkrötenpopulation wiederbelebt werden konnte.

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Nach einer langen Suche, an der 2000 Schildkröten beteiligt waren, fanden sie einen würdigen Partner für die Junggesellenschildkröte von Pinta. Es stellte sich heraus, dass sie ein weiblicher Wolfsvulkan war, ein Hybrid aus mehreren Unterarten. Es wurde festgestellt, dass sie ähnliche Gene wie George hat.

Die Schildkröten wurden eingeführt, und es bestand die Möglichkeit, dass sie Nachkommen produzieren. Doch leider erwiesen sich die Embryonen in den gelegten Eiern als nicht lebensfähig.

Schildkröte George. Quelle: zen.yandex.com

George führte sein einsames Leben im Reservat bis 2012 fort. Nach 40 Jahren unter menschlicher Aufsicht verstarb er. Die Schildkröte war zu diesem Zeitpunkt etwa hundert Jahre alt, was für ein Individuum dieser Art sehr wenig ist. In der Regel werden sie zwischen 150 und 200 Jahre alt.

Das berühmte Reptil wurde ausgestopft, damit es als Erinnerung an die sinnlose Zerstörung der Natur durch den Menschen erhalten bleibt. Dem Leben von George wurde ein Buch gewidmet.

Schildkröte George. Quelle: zen.yandex.com

Doch keine noch so gute Erinnerung und kein noch so guter Versuch, auf die Geschichte aufmerksam zu machen, wird etwas an dem traurigen Ergebnis ändern, dass es die Abingdon Elephant Turtle nicht mehr gibt.

Einige Wissenschaftler hoffen jedoch auf das Beste und erinnern an Beispiele für falsches Aussterben von Arten. Es hat in der Geschichte Fälle gegeben, in denen nach einer Ausrottungsbehauptung plötzlich Individuen einer ausgestorbenen Art gefunden wurden.

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