Dies ist nach dem Werkzeuggebrauch die zweite Fähigkeit, die Schimpansen erlernt haben. Die Affen haben nun verstanden, was medizinische Versorgung ist, und versuchen, sie nicht nur einander, sondern auch den Menschen zukommen zu lassen.

Dies ist das erste Mal, dass Wissenschaftler dokumentiert haben, dass Schimpansen einander medizinische Hilfe leisten. Diese Tatsache zeigt, dass diese Tiere einen ähnlichen Sinn für Empathie haben wie der Mensch.

Schimpansen. Quelle: focus.com

Das ungewöhnliche Verhalten der Tiere wurde im Loango-Nationalpark in Gabun beobachtet, wo eine Population von 45 Schimpansen lebt.

Der Primatologe Tobias Deschner und die Kognitionsbiologin Simone Pica beobachteten, wie der Stamm jagt, Werkzeuge benutzt, kommuniziert und kognitive Fähigkeiten zeigt. Im Laufe ihrer Forschungen entdeckten die Wissenschaftler eine überraschende Tatsache - sie stellten fest, dass Affen sich gegenseitig heilen.

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"Die beiden dem Menschen am nächsten stehenden Primatenarten, Schimpansen und Bonobos, schlucken Blätter von Pflanzen, die antiparasitäre Eigenschaften haben, und kauen bittere Blätter, deren chemische Eigenschaften Darmparasiten abtöten", sagte Professor Pica.

Dies sei jedoch der erste dokumentierte Fall, in dem Tiere versuchen, sich gegenseitig zu helfen, indem sie versuchen, Wunden zu behandeln.

Schimpansen. Quelle: focus.com

"Schimpansen essen Insekten, aber wir wussten nicht, dass sie sie fangen und zur Behandlung ihrer Wunden verwenden. So haben sie nicht nur eine Vorstellung von der Art ihrer Nahrung, sondern auch von den Merkmalen anderer Tierarten, die ihnen bei ihren Verletzungen helfen", berichtet Pica.

Vielleicht haben die von Schimpansen verwendeten Insekten antiseptische oder entzündungshemmende Eigenschaften, um den Schmerz von Verletzungen zu lindern und die Heilung zu fördern.

Den Forschern zufolge gibt es eine lange Geschichte der Nutzung von Insekten durch den Menschen für denselben Zweck, die bis 1400 v. Chr. zurückreicht. Sie schließen auch nicht aus, dass es sich eher um einen Placebo-Effekt handelt.

Die erste Entdeckung wurde gemacht, als die Projektfreiwillige Alessandra Mascaro das Verhalten der Schimpansenmutter Susie und ihres Sohnes Sia beobachtete. Sia hatte einen verletzten Fuß und die Mutter schien ihn zu behandeln.

"Ich habe bemerkt, dass die Mutter etwas gefangen hat, es zerkaut hat und dann auf die Wunde an Sias Bein aufgetragen hat", sagte Mascaro.

Eine Woche später wurde das gleiche Verhalten bei einem anderen Mitglied des Stammes, dem erwachsenen männlichen Freddie, beobachtet. Das Forschungsteam vermutet, dass die Schimpansen fliegende Insekten fangen und sie als Medizin verwenden. Im Laufe eines Jahres registrierten die Wissenschaftler 22 Fälle, in denen Schimpansen versuchten, sich gegenseitig mit zerkauten Insekten zu behandeln.

Der aufschlussreichste Fall war, als ein erwachsener männlicher Littlegrey eine tiefe offene Wunde am Schienbein hatte und versucht wurde, von einer erwachsenen Frau behandelt zu werden. Später schlossen sich ihr zwei weitere Stammesmitglieder an, die Insekten fingen, sie zerkauten und auf Littlegreys Wunde auftrugen.

Männchen Littlegrey. Quelle: focus.com

Insgesamt katalogisierte das Forscherteam im Rahmen des Projekts in 15 Monaten 76 Fälle, in denen Schimpansen Insekten als Medizin verwendeten. Dabei versuchten die Tiere nicht nur, sich gegenseitig zu helfen, sondern auch den Menschen.

"Dies ist eine aufregende Entdeckung, denn viele Menschen zweifeln an den prosozialen Fähigkeiten anderer Tiere. Und plötzlich haben wir eine Spezies, die sich nicht nur umeinander kümmert, sondern auch um die Menschen", sagt Prof. Pica.

Schimpansen. Quelle: focus.com

Im Moment wollen die Forscher im Rahmen des Projekts die Insekten identifizieren, die die Schimpansen bei ihren Behandlungsversuchen verwenden. Anschließend werden sie die Wanzen untersuchen, um festzustellen, ob sie pharmazeutische Eigenschaften haben und ob ihre Verwendung zur Wundheilung beigetragen hat.

Die Wissenschaftler werden auch versuchen festzustellen, wer in der Bevölkerung eher bereit ist, seinen Verwandten zu helfen, um die Motive für das Verhalten zu ermitteln.

Quelle: focus.com

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