Im Jahr 1960 beschloss David Latimer, ein Elektroingenieur aus Großbritannien, ein kleines Experiment zu wagen. Er füllte eine große 35-Liter-Glasflasche mit einer Erdmischung und senkte die Setzlinge vorsichtig mit einem Metalldraht hinein, dann goss er Wasser über sie.

Von den vier Setzlingen überlebte nur einer. Zwölf Jahre später öffnete David die Flasche wieder, fügte etwas Wasser hinzu, ölte den Korken, um die Flasche besser zu verschließen, und öffnete sie nie wieder.

David Latimer und sein Garten in der Flasche. Quelle: goodhouse.com

Von da an existierte die Tradescanthia, die Latimer gepflanzt hatte, von alleine und produzierte selbständig Sauerstoff und ernährt sich von seinen eigenen zersetzten Überresten. Die Flasche hatte ein eigenes, autarkes Ökosystem entwickelt, und die Pflanze wuchs durch Photosynthese und produzierte die zum Leben notwendige Energie.

Die ganze Zeit über stand die große Glasflasche mit Tradescantia unter der Treppe im zweiten Stock des Wohnhauses, in dem Latimer und seine Familie lebten, einen halben Meter vom Fenster entfernt. Ein wenig Sonnenlicht war alles, was die Pflanze 60 Jahre lang brauchte.

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Mit der Zeit füllte die Pflanze die gesamte Flasche aus und existierte dank der recycelten Luft und Feuchtigkeit im Inneren.

Im Flaschengarten hat sich ein Mini-Ökosystem gebildet. Die Bakterien im Boden der Flasche produzierten Kohlendioxid, und das von den Pflanzenwurzeln aufgenommene Wasser im Behälter wurde wieder an die Luft abgegeben und kondensierte durch Verdunstung am Boden, ein Kreislauf, der sich über Jahrzehnte hinweg immer wiederholte.

Und die einzige Quelle für all das war Sonnenenergie, alles andere war völlig autonom. Ein wahres Wunder!

David Latimer wurde berühmt, als er ein Bild der Pflanze zu einem BBC-Radio-Wettbewerb schickte und die Experten fragte, ob sein Experiment von Wert sei.

Garten im Glas. Quelle: goodhouse.com

Es stellt sich heraus, dass ein solcher Prozess einer der Gründe ist, warum sich die NASA schon lange für die Anpassung von Pflanzen im Weltraum interessiert.

David Latimer hatte die meiste Zeit seines Lebens der Beobachtung der wundersamen Tradescantia gewidmet und hoffte aufrichtig, dass eines Tages seine Kinder und Enkelkinder das Experiment fortsetzen würden. Und wenn nicht, kann die Pflanze an die Royal Horticultural Society abgegeben werden.

Quelle: goodhouse.com

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