John Corcoran wurde 1937 in einer normalen amerikanischen Familie geboren. Seine Mutter arbeitete als Hausfrau und sein Vater als Ernährer. Der Junge hatte fünf Brüder und Schwestern. Sie lebten im Süden der USA in einer Stadt namens Sante Fe.

Das Ehepaar Corcoran versuchte, viel Zeit mit seinen Kindern zu verbringen und ihre besten Eigenschaften zu fördern.

John war das letzte der Corcoran-Kinder, das sprechen lernte, und zu Beginn seines ersten Schuljahres hatte er weder lesen noch schreiben gelernt. Doch seine Eltern machten sich darüber keine Sorgen: Sie waren zuversichtlich, dass der Junge in der Schule den Dreh raus haben würde.

In der ersten Klasse wurde von den Kindern nicht erwartet, dass sie lesen und schreiben konnten. Doch im folgenden Jahr hatte John ein Problem: Es wurde deutlich, dass der Junge nicht zwischen Buchstaben unterscheiden und sie nicht zu Silben und Wörtern zusammensetzen konnte.

John Corcoran als Kind. Quelle: mel.fm

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John und seine Eltern waren verzweifelt. Sie verstanden nicht, was das Problem war, warum alle Kinder leicht lernen und der Junge trotz aller Bemühungen absolut keine Ergebnisse erzielt.

John selbst war darüber so besorgt, dass er sogar nachts betete. Er nahm sein ABC-Heft in die Hand und bat den Herrn, ihm zu helfen, die Buchstaben zu verstehen und ihm das Lesen beizubringen, aber nichts änderte sich.

Seine Klassenkameraden begannen, den Jungen zu hänseln. Sie lachten ihn aus, nannten ihn dumm. "Wenn man jeden Tag gesagt bekommt, dass man dumm ist, fängt man irgendwann an, es zu glauben", sagte John später.

Im Gegensatz zu seinen Mitschülern unterstützten Johns Lehrer ihn. Sie beförderten ihn Jahr für Jahr in die nächsthöhere Klasse und sagten: "Er ist ein kluger Junge - er wird lernen.

Aber John konnte nie das Schreiben und Lesen lernen. In der weiterführenden Schule hat er sich schließlich damit abgefunden. Er beschloss, den Leseunterricht mit allen Mitteln zu vermeiden: "Jeden Tag bin ich aufgestanden, habe mich angezogen und bin zur Schule wie in den Krieg gegangen, als wäre ich im Krieg."

John in der Schule. Quelle: mel.fm

Um nicht zum Literaturunterricht gehen zu müssen, verwickelte John sich in Schlägereien, gab vor, krank zu sein, brach die Disziplin und provozierte die Lehrer zum Streit. Die Eltern des Jungen begannen zu glauben, dass ihr Sohn psychisch labil sei, und hatten keine Hoffnung mehr für ihn.

Infolgedessen wurde John wegen seiner wiederholten Disziplinlosigkeit und seines Fehlverhaltens von der Schule verwiesen. Seine Eltern brachten ihn in eine andere, dann in eine andere und noch eine andere. Im Laufe seines Lebens wechselte John etwa 17 Schulen.

Als John ein Gymnasiast wurde, hatte er es satt, so zu tun, als wäre er ein Tyrann. Und das Etikett des Rebellen lastete schwer auf ihm:

"Dieses Verhalten entsprach nicht meinen Gefühlen, so wollte ich wirklich nicht sein. Ich wollte gut in der Schule sein, aber ich habe es einfach nicht geschafft".

John begann professionell Basketball zu spielen und hatte sofort Erfolg.

Innerhalb weniger Monate war er der beste Sportler seiner Schule und gewann mehrere Medaillen. Viele Lehrer ignorierten seine Leistungen in den Schulfächern, weil sie einfach gute Noten gaben.

John Corcoran. Quelle: mel.fm

John hat nie jemandem erzählt, dass er nicht lesen kann. Bei Klassenarbeiten kopierte er gekonnt Briefe von Mitschülern oder bat sie sogar um Hilfe, indem er die Aufgaben für sie schrieb. Das Gleiche gilt für seine Abschlussprüfungen und sein Abiturzeugnis.

Als er am College ankam, wurde John klar, dass sein Betrugsplan scheitern würde. Anfangs geriet er sehr in Panik, aber er passte sich bald wieder an.

In seiner Freizeit musste der junge Mann die Legende aufrechterhalten, dass er lesen und schreiben konnte.

Im Schlafsaal konnte er stundenlang vor einem Nachbarn auf dem Bett liegen und in ein Buch starren, in dem er regelmäßig umblätterte, obwohl er keine Ahnung hatte, was dort geschrieben stand.

"Meine Lehrer und Eltern sagten mir, dass Menschen mit höherer Bildung bessere Jobs bekommen, dass sie ein besseres Leben haben, und ich glaubte das.

Meine Motivation war einfach, dieses Stück Papier zu bekommen - ein Diplom. Und ich glaubte, dass ich vielleicht durch Gebet, vielleicht durch ein Wunder, eines Tages lesen lernen würde", sagte John.

John machte seinen Abschluss in Englisch und suchte einen Job. In jenen Jahren herrschte in Amerika ein Mangel an Lehrkräften, so dass eine örtliche Schule sofort Kontakt mit dem Absolventen aufnahm und ihm eine Stelle anbot. Der junge Mann akzeptierte.

Könnte ein Schüler oder ein Elternteil den Gedanken zulassen, dass der Lehrer nicht lesen und schreiben kann?

John Corcoran. Quelle: mel.fm

John unterrichtete Sozialkunde. In seinen ersten Unterrichtsstunden bat er die Kinder immer, ihre Namen laut zu wiederholen, weil er sie nicht im Heft lesen konnte.

Unter dem Vorwand zu helfen, forderte er die Schüler auf, etwas aus ihren Lehrbüchern oder Heften vorzulesen oder an die Tafel zu schreiben.

Häufiger aber zeigte der Lehrer den Kindern im Unterricht Filme, die sie dann besprachen. Er sprach mit ihnen, analysierte sie, organisierte Debatten. Er lehrte sie, ihre Ideen zu beweisen, kritisch zu denken und zu argumentieren.

"Manchmal fühlte ich mich wie ein guter Lehrer, weil ich hart arbeitete und mir wirklich Gedanken darüber machte, was ich tat. Andererseits war es aber auch nicht so. Ich hatte das Gefühl, dass alles falsch war, dass ich nicht ins Klassenzimmer gehörte. Ich saß in der Falle und konnte niemandem davon erzählen", erinnert sich John.

1965 fing John an, mit einem Mädchen namens Caitlin zu daten. Ihm wurde klar, dass er sein größtes Geheimnis mit seiner Partnerin teilen müsste, wenn er sich entschließen würde zu heiraten.

Eines Tages saßen John und Caitlin zu Hause zusammen auf dem Sofa, und er teilte schließlich sein Geheimnis mit seiner Braut. Caitlin lachte und antwortete: "Keine Sorge! Wenn du nicht lesen magst, ist das nicht schlimm".

Ihr war nie klar, dass es nicht daran lag, dass der Mann es nicht gerne tat, sondern dass er einfach keine einzige Seite des Alphabets lesen konnte. Die jungen Leute sind nie wieder auf das Thema zurückgekommen.

Bald waren die Turteltauben verheiratet. Wenig später wurde ihre Tochter Colleen geboren.

Sie war es, die das Geheimnis ihres Vaters entdeckte, als sie ihn bat, das Märchen Rumpelstilzchen zu lesen.

John Corcoran und seine Familie. Quelle: mel.fm

Erst dann erkannte seine Frau, wie ernst es war. Sie unterstützte John und erklärte sich bereit, sein Geheimnis zu wahren.

John arbeitete 17 Jahre lang in der Schule und ging dann in die Wirtschaft. Er kaufte baufällige Häuser, renovierte sie und verkaufte sie für ein Vielfaches ihres Wertes weiter. Der Mann gründete bald seine eigene Firma, in der er sowohl einen Buchhalter als auch einen persönlichen Assistenten hatte.

Er wurde ein Millionär, der nie lesen gelernt hat. Stimmt, das brauchte er jetzt nicht. Andere Leute haben für ihn gelesen und geschrieben.

Da er aber nicht verstand, was in den Dokumenten stand, konnte er das Unternehmen nicht über Wasser halten. John musste sein eigenes Haus mit einer Hypothek belasten, um seine Schulden zu begleichen.

Die Tatsache, dass John das Märchen seiner eigenen Tochter nicht lesen konnte und dass sein Alltag mit Lügen und Vortäuschungen begann, war für den Mann sehr beunruhigend - er wurde depressiv. Irgendwann beschloss John, sich selbst eine letzte Chance zu geben.

"Ich war verzweifelt. Ich wollte jemandem von meinem Problem erzählen, ich wollte Hilfe bekommen. Eines Tages stand ich in der Schlange im Supermarkt und vor mir waren zwei Frauen. Sie sprachen über ihren erwachsenen Bruder, der in die Bibliothek gegangen war, um lesen zu lernen.

Sie haben sich so für ihn gefreut, und ich konnte nicht glauben, dass ich das höre", erinnert sich John.

Nach dem Vorfall ging er sofort in die Bibliothek und meldete sich bei einer Alphabetisierungseinrichtung für Erwachsene an. Seine Lehrerin war die 65-jährige Eleanor Condit.

Der Lese- und Schreibunterricht war für John sehr schwierig. Aber er blieb hartnäckig und brauchte Monate, um den Unterschied zwischen den Buchstaben herauszufinden.

John Corcoran. Quelle: mel.fm

John lernte im Alter von 48 Jahren das Lesen. Und er begann eifrig zu lesen und kaufte alle Zeitungen, Zeitschriften und Bücher.

"Es war, als ob sich die ganze Welt für mich geöffnet hätte", sagte John. Das Lesen half ihm, seine Depression zu überwinden. Sein Appetit und sein gesunder Schlaf kehrten zurück.

Als er die Lesefertigkeit vollständig beherrschte, wurde John klar, dass er Menschen in der gleichen Situation helfen musste. Schnell interessierten sich Journalisten für ihn: Der ehemalige Lehrer wurde zu Fernsehsendungen eingeladen.

John hat eine Wohltätigkeitsorganisation gegründet, die Erwachsenen hilft, lesen zu lernen. Er schrieb ein Buch mit dem Titel The Teacher Who Could Not Read: One Man's Victory over Illiteracy.

Trotzdem muss er sich jeden Tag sehr anstrengen, um Buchstaben und Grammatik nicht zu vergessen.

"Ich lese gerne, weil es so viel in Büchern gibt. Aber es ist trotzdem nicht einfach. Wenn du nicht in jungen Jahren lesen lernst, wird es dir nie leicht fallen".

Quelle: mel.fm

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