Sie wurde als die extravaganteste Nobelpreisträgerin bezeichnet, sie machte keinen Hehl aus ihrer Vorliebe für alkoholische Getränke und scherzte darüber, diese zur Behandlung von Kopfschmerzen und Bluthochdruck einzusetzen, sie entdeckte einen Wachstumsfaktor im Nervengewebe und blieb bis zum Alter von 103 Jahren bei voller Gesundheit und bei klarem Verstand.

Rita Levi-Montalcini. Quelle: zen.yandex.com

Es wird zu Recht gesagt, dass solche Menschen nur einmal in einem Jahrhundert geboren werden. Im 20. Jahrhundert war eine solche Frau Rita Levi-Montalcini, eine italienische Biologin und Gehirnspezialistin, die den Nobelpreis erhielt.

Die größte Auszeichnung ihres Lebens erhielt sie im reifen Alter von 77 Jahren. Levi-Montalcini und ihr Kollege Stanley Cohen entdeckten einen Wachstumsfaktor im Nervengewebe, der Ärzte in aller Welt auf Krebs und Alzheimer aufmerksam machte.

Rita Levi-Montalcini. Quelle: zen.yandex.com

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Sie war unverheiratet, rekrutierte nur Mädchen für ihr Team und entwickelte und förderte neben ihrer wissenschaftlichen Arbeit aktiv eine Wohltätigkeitsorganisation, um Geld für Studentinnen in Afrika zu sammeln.

Familie von Rita. Quelle: zen.yandex.com

Ihre Eltern waren strikt dagegen, dass ihre Tochter Wissenschaftlerin wird, aber Rita wollte keine Hausfrau sein - die Welt der Wissenschaft lockte sie. So verbrachte sie ihre Nächte damit, heimlich Bücher zu studieren, die sie sich in der Bibliothek ausgeliehen hatte.

Levi-Montalcini lernte Latein und Biologie auf eigene Faust und ging an die  Universität Turin für das Medizinstudium.

Mit 27 Jahren hatte sie bereits einen Abschluss in Medizin, und an ihrem 31. Geburtstag erhielt sie einen weiteren.

Ihre raschen Fortschritte wurden durch Mussolini unterbrochen, der 1938 das "Rassenmanifest" erließ, das Juden eine akademische und berufliche Laufbahn untersagte. Rita versteckte sich vor allen in ihrer Wohnung und setzte ihre wissenschaftlichen Experimente fort.

1945 kehrte sie in das Labor zurück.

Rita Levi-Montalcini. Quelle: zen.yandex.com

Rita war nie verheiratet - ihre erste und einzige Liebe war die Wissenschaft. Dieser Enthusiasmus und Arbeitseifer inspirierte auch ihr Team.

Die Kollegen bewunderten Levi-Montalcini nicht nur als professionelle Führungskraft, sondern auch als eine Frau mit viel Sinn für Humor und Fröhlichkeit. Ihre Sprüche wurden zitiert!

"Wenn Sie hundert Jahre alt werden wollen, stehen Sie morgens um fünf Uhr auf, essen Sie einmal am Tag - zur Mittagszeit -, lassen Sie Ihr Gehirn arbeiten und gehen Sie abends um elf Uhr ins Bett."

Sie liebte es auch, zu Hause Empfänge auszurichten und begrüßte ihre Gäste stets mit einem eleganten Glas Champagner in der zarten Hand.

Rita Levi-Montalcini. Quelle: zen.yandex.com

Bei den Feierlichkeiten zu ihrem hundertsten Geburtstag sagte sie einen meisterhaften Satz:

"Obwohl ich 100 Jahre alt werde, denke ich - dank meiner Erfahrung - heute viel besser als mit 20 Jahren. Mit 20 sind wir alle so dumm...".

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