Masabumi Hosono wurde in dem Dorf Hokura als vierter Sohn eines wohlhabenden Bauern geboren. Er schloss 1896 die Höhere Handelsschule in Tokio ab und wurde Angestellter von Mitsubishi, aber schon ein Jahr später arbeitete er im Ministerium für Kommunikation als Angestellter im Frachtterminal von Shiodome.

Im Jahr 1908 wurde er zum Direktor der Eisenbahn ernannt. Im Jahr 1910 begab er sich auf eine Geschäftsreise, von der er beschloss, über Europa und die USA zurückzukehren. In Southampton kaufte er ein Ticket zweiter Klasse für die Titanic.

Masabumi Hosono. Quelle: weekend.rambler.com

In der Nacht des Untergangs der Titanic wurde er von einem Steward geweckt, aber Hosono durfte die Rettungsboote der zweiten Klasse nicht benutzen, da er zunächst als Passagier der dritten Klasse angesehen wurde. Als die Situation geklärt war, gab es keine Plätze mehr in den Rettungsbooten.

Der Japaner begab sich dann auf das Deck der dritten Klasse, wo aufgrund des Zustroms williger Passagiere und der geringen Anzahl von Booten beschlossen wurde, dass Frauen und Kinder zuerst Platz nehmen sollten. Später erinnerte er sich, dass er tief verzweifelt war, weil er dache, dass er seine geliebte Frau und seine Kinder nicht wiedersehen wird.

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Schließlich sah er, wie ein nicht identifizierter italienischer Mann im letzten Moment heruntersprang und zum Beiboot Nummer 10 schwamm. Masabumi Hosono folgte dann seinem Beispiel, schwamm sicher zum Boot und kletterte selbst hinein.

Rettungsboote. Quelle: weekend.rambler.com

Gegen acht Uhr morgens wurden die überlebenden Passagiere von dem Dampfer Carpathia abgeholt. Hosono saß mit anderen in der Raucherlounge und war bereits das Ziel einiger bissiger Witze der Matrosen, aber der Japaner reagierte nicht auf die Spötteleien.

Auf dem Weg nach New York schrieb Masabumi Hosono seiner Frau einen Brief über seine Erlebnisse auf dem Briefpapier der Titanic. Sein Brief ist heute fast das einzige existierende Dokument, das auf Papier von der Titanic geschrieben wurde.

Masabumi Hosono wandte sich an die New Yorker Niederlassung des japanischen Unternehmens Mitsui und bat sie um Hilfe bei der Rückführung.

Amerikanische Reporter bezeichneten ihn als Glückspilz, aber die japanische Presse begrüßte den einzigen Landsmann, der an Bord der Titanic war, anders. Hosono kam mit einem Dampfer aus San Francisco in Tokio an und gab mehrere Interviews mit Journalisten.

Die erste Anschuldigung kam jedoch von der anderen Seite des Meeres. Edward Bouley, der für das zehnte Beiboot verantwortlich war, behauptete während der Untersuchung, dass der Japaner ein Frauenkleid angezogen hätte, um sich auf das Boot zu schleichen. Obwohl die Anschuldigung nicht bestätigt wurde, warf sie einen Schatten auf seinen Namen.

Dann tauchten Versionen auf, dass Hosono andere Passagiere buchstäblich weggestoßen hatte, um in das Beiboot zu gelangen, obwohl keiner der Überlebenden dies bestätigte.

Am Ende verurteilte ihn die japanische Gesellschaft, weil er überlebt hatte, anstatt den Tod mit Würde zu akzeptieren, wie es sich für einen Samurai gehört. Er wurde offen als Feigling gebrandmarkt, verlor seinen Arbeitsplatz und wurde geächtet, weil er durch sein Verhalten die Ehre der japanischen Nation beschmutzte.

Masabumi Hosono war weder von Geburt an ein Samurai noch gehörte er zur Elite der Gesellschaft; für einen Bauern war es keine Schande, an seine eigene Rettung zu denken. Dies gilt umso mehr, als das Prinzip "Frauen und Kinder zuerst" der japanischen Moral fremd war.

Er wurde jedoch bald wieder in seine Position eingesetzt - das Ministerium schätzte den wertvollen Mitarbeiter. Hosono arbeitete dort bis zu seinem Tod im Jahr 1939.

Seine Kinder behaupteten, dass die ungerechte gesellschaftliche Zensur sein Leben in vielerlei Hinsicht verkürzt habe. Seine Söhne sammelten später die Erinnerungen anderer Überlebender und versuchten, den Namen ihres Vaters zu beschönigen.

Quelle: weekend.rambler.com

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