Überhaupt wurde das Geheimnis von "Aladins Höhle", wie der Flugzeughangar von der Zeitschrift Warbird DIGEST genannt wurde, erst nach dem Tod des Sammlers entdeckt. Der Neffe von Smith, der in den rechtmäßigen Besitz gekommen war, veröffentlichte dort eine Liste der Exemplare.

Wie sich später herausstellte, enthält eine solche Sammlung einen echten "Diamanten" der Luftfahrtindustrie des letzten Jahrhunderts. Daraufhin erhielt der Erbe verlockende Ablöseangebote von anderen ähnlichen Sammlern. Aber lassen Sie uns alles der Reihe nach besprechen.

John Smith. Quelle: zen.yandex.com

Da war also ein alter Mann, der in einer kleinen neuseeländischen Stadt in Mapua lebte, nicht weit von Nelson entfernt. Jeden Tag fuhr er hinaus zu seinem Hangar, der etwas außerhalb der Stadt auf einem ehemaligen Militärflugplatz lag.

Früher war hier ein Regiment der Royal Air Force stationiert, aber nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs gab es keine Notwendigkeit mehr, eine Luftwaffenbasis in Neuseeland zu unterhalten, und die Briten zogen sich zurück.

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John Smith. Quelle: zen.yandex.com

Doch bevor sie abreisen konnten, mussten die Flugzeuge zu Schrott zersägt werden, da sie es alleine nicht nach Großbritannien geschafft hätten und in Neuseeland nicht mehr gebraucht wurden.

Da kam John Smith ins Spiel und verhandelte mit dem Regimentskommando, um den Hangar und einige der Flugzeuge zurückzukaufen. Ein solches Geschäft kam allen entgegen. Schließlich ist das Schneiden von Flugzeugen in Metall für Piloten wie die Arbeit eines Hundezüchters in einer Viehkaserne, und Smith bekam die Ausrüstung und einen riesigen Hangar für Kopeken.

Die Sammlung der John Smith. Quelle: zen.yandex.com

Woher hat John eine solche Liebe zu Flugzeugen? Es stellt sich heraus, dass John als Kind, laut seinem älteren Bruder George, den ganzen Tag auf dem Flugplatz in der Nähe ihres Hauses in South Yorkshire verbrachte. Er wollte sogar Pilot werden, aber gesundheitliche Probleme kamen ihm in die Quere. Er verließ England und zog in das mildere Klima Neuseelands. Aber Johns Liebe zu Flugzeugen blieb für immer.

Es ist schwer zu sagen, warum er anfing, Flugausrüstung zu sammeln, aber nach diesem ersten Geschäft war John wie besessen. Er recherchierte und besuchte alle Luftwaffenstützpunkte auf den neuseeländischen Inseln.

Altes Foto. Quelle: zen.yandex.com

So hat er ein paar Maschinen mehr in seinem Hangar. Doch John Smith beschränkte sich nicht auf Neuseeland und schon bald nahm er an Auktionen in Australien teil, wo er nicht nur militärische, sondern auch zivile Flugzeuge erwarb.

Keiner weiß, wie viel Geld der Sammler für seine Raritäten ausgegeben hat. Er lebte als Einsiedler in Mapua und verbrachte seine gesamte Freizeit in seinem Hangar. Gelegentlich fuhr Smith mit einem Anhänger zu einem entfernten Flugplatz oder zur Hafenmole von Nelson und kehrte mit einem weiteren Fund zurück.

Die Sammlung der John Smith. Quelle: zen.yandex.com

Sein Bruder George sagte, dass John oft von Sammlern aus Europa, Asien und den Vereinigten Staaten besucht wurde. Bei diesem Publikum war John als Experte bekannt. Er beriet oft Mitarbeiter von WWII-Museen, und manchmal wurde er sogar von Flugzeugbauern angesprochen. Doch seine Angehörigen hatten keine Ahnung, was hinter den Stahltoren des Hangars lagerte.

Als John Smith starb und sein Neffe Rob schließlich in das Allerheiligste seines Onkels blickte, fand er mehrere Dutzend dicht beieinander stehende Flugzeuge. Zunächst aber musste er die Stapel von Motoren, Propellern und anderen Ersatzteilen der geflügelten Maschinen zerlegen.

Und dann ging der Spaß los - mehrere Flugzeuge aus dem Hangar erwiesen sich als so selten, dass Sammler bereit waren, eine Million Dollar für einen Mustang P-51-Jäger zu zahlen. Und das ist verständlich. Solche Maschinen in der Welt blieb nur ein paar Dutzend.

Die Sammlung der John Smith. Quelle: zen.yandex.com

Vor allem aber kann das mit einem Rolls-Royce Merlin-Triebwerk ausgestattete Kampfflugzeug eigenständig in die Luft gehen. Es muss nur die Tragflächenebene wiederhergestellt werden, und Sie können den Himmel wieder erobern.

Dies ist nicht der einzige Mustang in der Sammlung, da er sich in die Lüfte erheben kann. Zum Beispiel kann der "Diamant", von dem ich anfangs sprach - De Havilland DH.98 Mosquito, ein britischer Mehrzweckbomber und Nachtjäger des Zweiten Weltkriegs, der bei der Royal Air Force im Einsatz war, ohne große Investitionen auch jetzt noch über den Wolken fliegen.

Die Sammlung der John Smith. Quelle: zen.yandex.com

Im Gegensatz zur Mustang erreichte dieser Bomber eine Einsatzhöhe von 1100m und war nicht der Korrosion ausgesetzt. Tatsache ist, dass der Rumpf und die Tragflächen der Mosquito aus Sperrholz und Basaltholz gefertigt wurden. Diese Konstruktion verhinderte, dass die deutschen Radare den Bomber entdeckten.

Der Erbe hat es nicht eilig, das Vermögen seines Onkels zu veräußern. Auch Rob scheint der Hortungswahn gepackt zu haben. Er will innerhalb von drei Jahren eine Inventur machen und seinen Nachlass in Ordnung bringen und den Wert nach heutigen Katalogen sortieren.

Die Sammlung der John Smith. Quelle: zen.yandex.com

In der Zwischenzeit verhandelt er mit dem Aviation Museum in Omak, um die wertvollsten Stücke der Sammlung zu präsentieren. Die Verantwortlichen des Museums sind bereits bereit, Platz für Smiths Exponat zu schaffen.

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