Im Alter von 32 Jahren war sie eine glücklich verheiratete Frau mit drei Kindern. Das Geld war oft knapp, aber sie hatten ein komfortables Zuhause und schienen eine glückliche Familie zu haben. Aber ihr Mann erwies sich nicht als der Mann, dem man die Zukunft anvertrauen kann. Jetzt ist Paula Merroni in ihren 60ern, und ihre Geschichte ist lehrreich.

Paula. Quelle: goodhouse.com

"Mein Mann war schon immer ein bisschen... Romeo. Er hatte Freundinnen. Aber ich hatte nicht den Mut, ernsthaft Schluss zu machen - wir hatten wunderschöne Kinder, und ich glaubte naiv, dass ich die Einzige für ihn war", sagt Paula.

Alles begann wegen Problemen mit ihrem jüngsten Sohn. Der siebenjährige Adam wurde mit Autismus diagnostiziert. Die Schule, die er besuchte, hatte keine Spezialisten, die mit ihm arbeiten konnten. Paula beschloss, ihn an eine Schule auf der anderen Seite von London zu versetzen, die solche Lehrer hatte.

Zusammen mit den anderen Kindern - der dreijährigen Alice und der einjährigen Sigourney - verließen sie ihr von der Gemeinde zur Verfügung gestelltes Zuhause und zogen in das Elternhaus ihres Mannes, das näher an der neuen Schule lag.

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Sie gaben die Schlüssel zu ihrem Haus an den Wohnungsamtmann.

Das Leben verlief anfangs nicht gut. Geplagt von der endlosen Untreue ihres Mannes, wurde Paula nervös und wütend. Seine Eltern waren starke Raucher, was den Kindern sehr unangenehm war. Für sieben Menschen war es einfach zu eng in einem Haus mit zwei Schlafzimmern.

"Etwa zu dieser Zeit begann mein Mann zu trinken. Allmählich verlor ich die Kontrolle über das, was vor sich ging", erinnert sich Paula.

Als sich die Beziehung zu ihrem Mann schließlich verschlechterte, schlug der Stadtinspektor vor, dass sie und ihre Kinder in ein Obdachlosenheim ziehen sollten. Doch nach zwei Wochen wurde Paula aus dem Heim gejagt, weil sie noch im ehemaligen Gemeindehaus gemeldet war und kein Recht hatte, dort zu bleiben.

Zwei Wochen lang zog sie mit den Kindern von einem gutherzigen Freund zum anderen und versuchte, mit so wenig Dingen wie möglich auszukommen. Schließlich bot ein Bekannter von ihr an, sie in seiner leeren Wohnung wohnen zu lassen.

Dort blieben sie neun Monate lang, bis der Stadtrat der Frau das Recht bestätigte, in einer Obdachlosenunterkunft zu leben.

Sie hatten alle möglichen Leute in der Wohnung: Drogenabhängige, psychisch labile Menschen, Prostituierte.

Paulas Kinder. Quelle: goodhouse.com

Am Ende verlangte sie, dass sie in ein anderes Heim verlegt werden. Aber dort war es noch schlimmer: Mitten in der Nacht klopften Leute an ihr Zimmer und verlangten, Zigaretten zu leihen, weckten die Kinder und erschreckten sie. Adam, jetzt acht, vergnügte sich damit, Kakerlaken zu fangen und sie aus dem Fenster zu werfen.

Aber das Erschreckendste war, dass einige der Mieter jederzeit Waffen bei sich hatten, und Paula machte sich Sorgen um die Sicherheit ihrer Kinder.

"In den Schulferien, um nicht im Heim zu sein, ging ich mit ihnen ständig in Bibliotheken und Museen, fand ein paar billige Cafés, wo sie uns nicht für vier Stunden am Stück rausschmeißen würden. Ich habe es so lange wie möglich hinausgezögert, um zurück ins Heim zu kommen, nur um dort zu schlafen", sagt Paula.

Sie selbst hat während dieser Zeit nie aufgehört zu arbeiten. Paula war Angestellte in einem Gastronomiebetrieb. Doch das Geld war ständig knapp bemessen.

Ihr Ex-Mann verschwand damals völlig, bot weder finanzielle Unterstützung noch Betreuung für die Kinder. Das ging so weiter, bis Paula schließlich eine Wohnung angeboten wurde. Vorübergehend - aber nur ihre eigene.

Nach weiteren fünf Jahren stellte die Gemeindeverwaltung ein Haus für die große Familie zur Verfügung. Inzwischen war ihr Mann wieder mit ihr, und sie erwarteten ihr viertes Kind. Ein eigenes Haus war für Paula eine Chance, ihr Leben endlich wieder in den Griff zu bekommen.

Einundzwanzig Jahre sind vergangen. Paula lebt immer noch in diesem Haus mit Adam und ihrem jüngsten Sohn Jack. Die Töchter leben getrennt - in ihren eigenen Häusern.

Paula arbeitet ehrenamtlich bei einer Wohltätigkeitsorganisation. Quelle: goodhouse.com

Obwohl ihr Leben jetzt friedlich und bequem ist, vergisst Paula nie die Freundlichkeit der Menschen, die sie auf ihrem Weg trifft. Fest entschlossen, auch den Unterprivilegierten zu helfen, arbeitet Paula ehrenamtlich bei einer Wohltätigkeitsorganisation. Sie ist nun dafür zuständig, Lebensmittel zu sammeln und an Obdachlose zu verteilen.

"Ich weiß, wie es ist, keine einzige zusätzliche Münze in der Tasche zu haben. Ich war mir nie sicher, ob meine Kinder satt sind. Ich bin mir also durchaus bewusst, wie wichtig es ist, den Menschen in meiner Umgebung zu helfen."

Quelle: goodhouse.com

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